Receta de Espaguetis a la puttanesca

Arbusto de la alcaparra

La pasta puttanesca es un plato de pasta italiano clásico que está listo en menos de 40 minutos. Hágalo con pasta de tomate en lata y tomates triturados, anchoas en lata, aceitunas de bote y alcaparras. Tan sencillo y tan bueno.

De todos los platos que he cocinado a lo largo de los años, la pasta puttanesca ocupa un lugar especial en mi corazón. La preparo con regularidad desde finales de los años ochenta, cuando era estudiante de primer año en los dormitorios de SUNY Stony Brook.

La puttanesca fue la primera comida “adulta” que cociné para mí mismo; antes de eso, había hecho versiones torpes de platos tradicionales de “noche de cita” para las chicas, pero esta sencilla salsa de pasta era mi plato favorito después de largos días de entrenamiento de atletismo.

Lo único que hay que picar es un poco de cebolla y todo el ajo y perejil que quieras. Enciendes el agua para cocer los espaguetis y, cuando la pasta está cocida, la salsa ya está lista. Listo y a beber cerveza (o hacer los deberes) en 30 minutos.

Sólo más tarde supe el origen de esta salsa. La había hecho para una amiga italiana y me dijo: “Oh, salsa de ramera”. Me reí un poco. Me explicó que la leyenda de esta salsa era que era fácil de preparar para cualquiera que trabajara cuando los mercados estaban cerrados – y las damas de la noche ciertamente encajaban en esa categoría.

¿Qué ingredientes lleva la Pasta Puttanesca?

La clásica combinación de anchoas, aceitunas, ajo, escamas de chile, tomates y alcaparras da a esta salsa un sabor robusto. Se prepara rápidamente y puede cocinarse en el tiempo que se tarda en hervir agua y cocer la pasta.

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¿Por qué se llama Puttanesca?

Es una salsa fácil, de cocción breve, muy aromática y picante. Puttanesca se traduce como “al estilo de la puta”. El nombre deriva de la palabra italiana puttana, que significa puta. Puttana a su vez surge de la palabra latina putida que significa apestosa.

¿A qué sabe la salsa puttanesca?

Las recetas de salsa puttanesca varían en función de los ingredientes que se tengan a mano, pero tradicionalmente la salsa puttanesca sabe salada por las aceitunas y las anchoas y dulce por los tomates y el aceite. La puttanesca es una variación única de las salsas de tomate tradicionales, pero su perfil de sabor es difícil de superar.

Ajo

Los espaguetis a la putanesca son una pasta italiana tradicional de Nápoles que se prepara rápidamente con productos básicos de la despensa. Si tienes tomates, ajo, aceitunas, anchoas y alcaparras en conserva, puedes preparar esta sencilla pero sabrosa salsa en un santiamén. Es una comida de emergencia que todo el mundo debería conocer, ¡y que tiene su propia historia!

Hay varias historias pintorescas que explican cómo surgió este plato y cómo la pasta Puttanesca obtuvo su nombre. “Puttanesca” se traduce más o menos como “chicas trabajadoras” en italiano (¡es un término políticamente correcto!). Una historia cuenta que este plato se inventó en los burdeles de Nápoles para que los olores que salían de la cocina atrajeran a posibles… errr, clientes. Otra historia afirma que esta pasta era un plato rápido y sencillo que las damas de la noche napolitana podían preparar a toda prisa entre sus apretadas agendas.

Sea cual sea su origen, hoy en día se considera una receta clásica y básica de la pasta italiana. Es económica, fácil y rápida de preparar, pero lo bastante deliciosa para seducir a familiares y amigos (o, de hecho, a “clientes de pago”… ).

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Con qué acompañar la pasta puttanesca

Kenji fue director culinario de Serious Eats y actualmente es consultor culinario del sitio. También es columnista gastronómico del New York Times y autor de The Food Lab: Better Home Cooking Through Science.

“Puttanesca” se traduce literalmente como “al estilo de las prostitutas”, supuestamente porque los penetrantes aromas del ajo, las anchoas, las alcaparras y las aceitunas mezclados con pasta eran la forma en que las trabajadoras del sexo napolitanas llevaban a los clientes hasta sus puertas. Esta es una de esas historias que parecen, en palabras de Douglas Adams, apócrifas o al menos tremendamente inexactas.

El primer paso de la pasta a la puttanesca es muy similar al de la pasta con aglio e olio (ajo y aceite de oliva): condimentar abundante aceite de oliva virgen extra de buena calidad sofriendo lentamente en él ajo y copos de guindilla. La puttanesca aumenta el factor picante añadiendo anchoas a la mezcla. Puede cortar el ajo en láminas finas o en trocitos, según le apetezca -sinceramente, yo lo hago de las dos formas con la misma frecuencia-, pero las anchoas deben picarse muy finas para que se disuelvan en el aceite al cocinarse.

Tomate

Las temperaturas del horno son para horno convencional; si se utiliza ventilador forzado (convección), reduzca la temperatura 20˚C. | Utilizamos cucharadas y tazas australianas: 1 cucharadita equivale a 5 ml; 1 cucharada equivale a 20 ml; 1 taza equivale a 250 ml. | Todas las hierbas son frescas (a menos que se especifique lo contrario) y las tazas están ligeramente envasadas. | Todas las verduras son de tamaño medio y están peladas, salvo que se especifique lo contrario. | Todos los huevos son de 55-60 g, a menos que se especifique.

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1. Calentar el aceite de oliva en una sartén grande a fuego medio y añadir el ajo y las anchoas. Machacar las anchoas con el dorso de una cuchara. Añada las aceitunas negras italianas, las alcaparras, la guindilla roja y la pimienta y remueva para mezclar. Cocine durante 2-3 minutos. Añada los tomates enlatados triturados. Cocine a fuego medio-bajo, revolviendo periódicamente, durante 15-20 minutos.

2. Mientras tanto, añade los espaguetis a una olla grande de agua hirviendo con sal y cuécelos hasta que estén al dente. Con unas pinzas, sacar la pasta del agua y añadir directamente a la sartén. Añadir el perejil picado y mezclar la pasta con la salsa.