Especias y Condimentos

Son productos que se añaden a los alimentos para proporcionar aromas, gusto y sabor. Generalmente bajo denominación de especias podemos englobarlos a casi todos aunque lo cierto es que por su naturaleza y origen se diferencian bastante.especias y condimentos indio

Las especias y condimentos se utilizan desde muy antiguo en todas las culturas, muchos de ellos con el fin único de aromatizar o realzar sabores pero en otros casos servian para disimular el estado sanitario de los alimentos que se consumían.

Las especias y condimentos más fuertes son de los tropicos y zonas muy cálidas en donde la conservación de los alimentos en buen estado era muy dificil y lo más sencillo era disimularlo con una buena condimentación. En otras culturas se han sabido utilizar algunos condimentos para alargar la vida de los alimentos descubriendo las salazones, los encurtidos o adobos.

La mayoria de las especias, condimentos, hierbas y otros aderezos deben añadirse al final de las elaboraciones. Como hemos dicho, la principal caracteristica de los productos es aromatizar los platos, cualquier condimento sometido a una prolongada cocción pierde todas sus caracteristicas aromáticas, dejando un casi imperceptible sabor.

Existe practicas erroneas en la cocina como tener sal mezclada con la pimienta para emplearla al principio de la cocción, cuando lo correcto sería añadir al final un poco de pimienta molida… o la utilización de la bouquet-garni desde el momento en que se inicia una cocción, cuando lo acertado será añadirlo al final para que persistan los aromas.

CLASIFICACIÓN: Por su naturaleza podemos clasificarlos en hierbas aromáticas, especias, aderezos, condimentos y germinados, brotes y flores.

  • Hierbas aromáticas. Como hierbas aromáticas entendemos aquellas plantas frescas o secas que utilizamos en la cocina. La mayoria de eellas pertenecen a la cultura occidental. Cuando se presetan molidas y secas las podemos considerar genéricamente como especias.
    • Su conservación preferiblemente sean frescas, manteniendolas en una jarra con agua. Para secarlas deben de colgarse alejadas de la luz y en lugar seco, después se trituran las hojas que con el tiempo van perdiendo sabor.
  • Especias. Las especias propiamente dichas proceden en su mayor parte de los tropicos y su comercio fue tan importante que produjo luchas por controlarlo, con ellas surgieron y cayeron imperios. Solo hay que recordar que el descubrimiento del continente americano fue un hecho fortuito puesto que lo que se buscaba era una nueva ruta para el comercio de las especias.
    • La conservación de las especias deben de conservarse en lugares secos y guardados en recipientes hermeticamente cerrados, de esta manera no se pierden aromas y que no se mezclen entre si con las otras especias.
  • Aderezos y condimentos. Se utilizan para intensificar los sabores de los alimentos en su mayoría pasan a formar parte de una salsa, refuerzan una elaboración o se utilizan como contrapunto al sabor de la elaboración principal. Son de diversa naturaleza por lo que no se puede generalizar en sus aplicaciones.
  • Brotes o germinados y flores. Hasta hace poco tiempo, salvo los brotes de soja y alfalfa, no se utilizaban en la cocina. Actualmente está extendida su utilización debido a la gran variedad de texturas, sabores, colores y aromas que dan un aire nuevo al plato.

germinados

Hierbas Aromaticas

  • Albahaca
  • Cebollino
  • Cilantro
  • Eneldo
  • Estragón
  • Hinojo
  • Hierbabuena
  • Laurel
  • Menta
  • Orégano
  • Perejil
  • Perifollo
  • Romero
  • Rúcula
  • Salvia
  • Tomillo
  • Finas hierbas

Aderezos y Condimentos

  • Aceites
  • Ajo
  • Chutneys
  • Ketchup
  • Limón
  • Mostaza
  • Pimiento Choricero
  • Sal
  • Salsa Worcestershire
  • Salsa de Soja
  • Tabasco
  • Vinagre

Especias y Semillas

  • Ajedrea
  • Anís
  • Alcaravea
  • Azafrán
  • Bayas de enebro
  • Canela
  • Cilantro
 

  • Clavo
  • Comino
  • Curry
  • Guindilla
  • Jengibre
  • Nuez Moscada
  • Paprika
  • Pimentón
  • Pimienta Blanca
  • Pimienta Negra
  • Pimienta verde
  • Pimienta de Sichuán
  • Pimienta Rosa
  • Pimienta de Jamaica
  • Sésamo
  • Vainilla

Brotes o Germinados y flores

  • Ajo
  • Alfalfa
  • Affilla Cress
  • Borage Cress
  • Daikon Cress
  • Esparragos
  • Lombarda
  • Rock Chives
  • Sisho
  • Soja
  • Tahoon
  • Trigo
  • Flor de Sechuan
  • Flores

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